LAURI LEPPÄNEN
(1895-1977)

Huittisissa syntynyt Lauri Leppänen opiskeli Taideteollisessa keskuskoulussa vuosina 1908-13 sekä Suomen Taideyhdistyksen piirustuskoulussa vuonna 1915. Hänen teoksiaan oli ensimmäistä kertaa esillä näyttelyssä vuonna 1914 Helsingissä.

Lauri Leppäsen tunnettuja julkisia veistoksia ovat J.L.Runebergin muistomerkki vuodelta 1952 Vaasassa, Eino Leinon muistomerkki vuodelta 1953 Helsingissä, Marsalkka Mannerheimin muistomerkki vuodelta 1955 Seinäjoella sekä Jääkäripatsas vuodelta 1958 Vaasassa. Hän sai I ja II palkinnon Minna Canthin patsaskilpailussa Tampereella vuonna 1948.

Lauri Leppänen toimi opettajana Suomen Taideakatemian koulussa vuosina 1953-57. Hänelle myönnettiin Pro Finlandia -mitali vuonna 1949. Professorin arvon hän sai vuonna 1969. Lauri Leppänen lahjoitti 71 teostaan Huittisten kunnalle vuonna 1966.

Teos: Minna Canthin muistomerkki (1951)

Tiedot:

  • Pronssi, jalusta ja taustamuuri Kurun musta graniitti
  • Korkeus 280
  • Hämeenpuisto, Puutarhakadun ja Satakunnankadun välissä

Kuvaus:

Kirjailija Minna Canth (1844-1897) syntyi ja asui varhaislapsuutensa Tampereella. Tampere-Seuran aloitteesta muodostettiin Minna Canthin patsastoimikunta kaupungin ja eri kulttuuriyhteisöjen edustajista. Pohjarahaston patsashankkeelle lahjoitti teollisuusneuvos Rosa Salmelin. Varoja patsashankkeeseen saatiin lahjoituksina eri kulttuuri-, nais- ja raittiusjärjestöiltä. Lisäksi Tampereen kaupunki osallistui hankkeen kustannuksiin.
Kuuden kuvanveistäjän kutsukilpailun voitti Lauri Leppänen luonnoksellaan Taistelija. Veistos esittää nuorta Minna Canthia nojaamassa oikealla kädellään pronssipaateen. Paaden takapuolella on korkokuvana Canthin vuonna 1895 ilmestyneestä näytelmästä Anna-Liisa kohtaus, jossa vastasyntyneen aviottoman lapsensa surmannut Anna-Liisa anelee polvillaan armoa äidiltään, isältään ja Johannes-sulhaseltaan.

Canth-muistomerkissä Lauri Leppänen käytti matalaa, porrastettua jalustaa, jonka ympärille levittäytyy laattakiveys. Veistos sijoitettiin lähelle Puutarhakatua, jonka varrella oli sijainnut Minna Canthin syntymäkoti. (laatta Puutarhakatu 8:n seinässä) Muistomerkki paljastettiin juhlallisin menoin syyskuussa 1951.
Kirjailija Minna Canthille on pystytetty patsaat myös Kuopioon, Eemil Halonen, 1937 ja Jyväskylään, Pauli Koskinen, 1961.